El calendario espacial de 2023

Este 2023 vendrá cargado de eventos espaciales como lanzamientos o envíos de muestras a la Tierra. Algunos ya están programados y estas son las fechas aproximadas, aunque pueden estar sujetas a variación por muchos motivos.

El calendario espacial de 2023

2022 ha sido un año raro en lo que a eventos espaciales se refiere. Bueno, ha sido un año raro en muchos sentidos. Pero el asunto de los eventos espaciales ha sido bastante remarcable. Por un lado, muchos grandes proyectos han debido posponerse a causa de la retirada internacional de la agencia espacial rusa con motivo de la Guerra de Ucrania. Pero, por otro, también hemos podido ver grandeslanzamientos, como la primera fase de la misión Artemis. Además, el Telescopio Espacial James Webb nos ha dado una cantidad inmensa de nuevas noticias. Ha sido un buen año, ¿pero qué podemos esperar de 2023? ¿Será parecido?

Para contestar a esta pregunta cabe destacar que algunos eventos espaciales ya están programados, pero que las fechas pueden cambiar. Cuando se trata de lanzamientos, según de qué tipo sean, puede que buscar una nueva ventana suponga cambiarlos de año. También depende de que haya disponibilidad de cohetes y personas, que las condiciones climatológicas sean propicias y muchos factores más.

Teniendo todo esto en cuenta, y también que son muchísimos los eventos espaciales, esta es una pequeña selección de algunos de los más importantes que se esperan para 2023.

Los eventos espaciales privados, protagonistas del mes de marzo

El calendario espacial de 2023

Si bien la carrera espacial ha estado durante muchos años protagonizada principalmente por agencias espaciales públicas, los vuelos privados han comenzado a tomar mucha más relevancia en tiempos recientes. Compañías como SpaceX, de Elon Musk, se han hecho un hueco evidente, tanto en solitario como en colaboración con las públicas. También el turismo espacial ha pasado de ser un sueño a convertirse en realidad. Al menos para unos pocos millonarios. Y este rumbo no cesará en 2023.

En marzo podremos ver dos eventos espaciales en este aspecto. Por un lado, la NASA ya ha comenzado a colaborar con compañías privadas para el transporte de material científico hasta la Luna. Esto puede ser de gran interés de cara a próximas misiones, una vez que Artemis finalice todas sus fases. Por eso, se espera que el tercer mes del año la compañía Intuitive Machines vuele a nuestro satélite con una carga útil aún por determinar. Aunque esta no es una fecha definitiva; ya que, a falta de que la compañía sea más precisa, la que se ha bautizado como misión IM-1 podría llegar a posponerse hasta mayo.

Por otro lado, en marzo también podría tener lugar el lanzamiento de la misión Polaris Dawn. En 2021, el multimillonario Jared Isaacman ya viajó con otros tres civiles al espacio. Ahora, su plan será alcanzar una órbita más alta e incluso llevar a cabo una caminata espacial, si es posible.

Viaje al polo sur de la Luna

El calendario espacial de 2023

También está programado para marzo el lanzamiento de la misión Polar Resources Ice Mining Experiment-1 (PRIME-1). A bordo de un Falcon 9 de SpacecX, volará un robot cuyo objetivo será perforar y analizar el hielo del polo sur lunar.

En abril Boeing se suma al transporte de viajeros a la EEI

Boeing Starliner

Tras el anuncio de la agencia espacial rusa, Roscosmos, de retirar las cápsulas Soyuz de la carrera espacial internacional, han sido muchas las compañías privadas que se han ofrecido para llevar viajeros a la Estación Espacial Internacional (EEI). La primera en hacerlo fue SpaceX, pero en abril se espera que se una a ella Boeing, con su nave Starliner, que ya fue enviada en 2022 sin tripulación.

Nuevo viaje a Júpiter

Júpiter

También en abril podría realizarse el lanzamiento de la misión Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), de la ESA. Su objetivo será estudiar Júpiter y sus lunas, por lo que coincidirá en las inmediaciones del planeta con JUNO, la sonda enviada en 2011 que a finales de este año se encargará de sobrevolar y estudiar el satélite Ío.

Eventos espaciales que viajan a Venus

Venus

En mayo podría lanzarse la nave espacial Photon, de la compañía Rocket Lab. Su misión será colocar en las inmediaciones de Venus una sonda que se encargará de estudiar su atmósfera.

Peggy Whitson vuelve a la Luna

NASA Peggy Whitson

También en mayo podría lanzarse la misión Axiom-2. Se trata de una misión comercial con destino a la Estación Espacial Internacional, a cuyos mandos se encontrará la ex astronauta de la NASA Peggy Whitson. Muchos eventos espaciales consistirán en enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional, pero sin duda este será de los más especiales.

Los eventos espaciales de agosto los protagoniza la India

Chandrayaan-3

La agencia espacial de la India no cuenta con los recursos de otros gigantes. Sin embargo, sus esfuerzos por mantenerse en la carrera espacial son encomiables. En agosto volveremos a escuchar sobre ella; pues, en un principio, está programado el lanzamiento de la misión Chandrayaan-3. Tras el fracaso de su antecesora, Chandrayaan-2, pondrán todo su empeño en conseguir esta vez un aterrizaje exitoso sobre la Luna.

Septiembre: eventos espaciales de vuelta a la Tierra

Osiris-Rex

El 3 de diciembre de 2018, la sonda Osiris-Rex llegó al asteroide Bennu para estudiar su superficie. Durante todo este tiempo hemos visto algunas de las fotos que ha realizado, pero en 2023 se espera que, además, envíe a la Tierra una cápsula con muestras para su estudio.

En octubre vuelve la India

Gaganyaan

La India no solo quiere aterrizar robots en la Luna. También quiere emprender vuelos espaciales con tripulación. Esto ha llevado a su agencia a construir Gaganyaan, una nave espacial dirigida a llevar al espacio a sus astronautas. Si los rusos son cosmonautas y los chinos taikonautas, ellos también tienen su propio nombre: los vyomanautas. Eso sí, el vuelo de octubre será sin tripulación. Tras esa primera prueba se planearán los siguientes pasos.

Misión a un asteroide metálico

nasa Psiqe

En 2022 la NASA iba a lanzar su misión Psiqe, dirigida a estudiar un asteroide metálico en el cinturón entre Marte y Júpiter. Sin embargo, el software no llegó a tiempo de la ventana de lanzamiento programada, por lo que se planeó un nuevo lanzamiento, para el 10 de octubre de 2023. 

Los eventos espaciales de diciembre, protagonizados por China

Tiangong Xuntian

En 2022 hemos oído hablar mucho del James Web y del viejo Hubble. En 2023, en cambio, casi a final de año, el próximo Telescopio Espacial que dará que hablar lo lanzará China. Al menos, eso es lo programado por el momento.

Se trata del Xuntian, que trabajará en longitudes de onda ópticas y ultravioletas, ubicado muy cerca de la estación espacial china: Tiangong.

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